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Alle ore 10 circa (ora locale) del 21 giugno 2019 è deceduto dopo una breve malattia presso l’Austin Woods Nursing Center di Austintown (Ohio, Stati Uniti) il nostro fratello Discepolo del Divin Maestro

FRATEL THOMAS GERARD ROCHE
92 anni di età, 64 di vita paolina e 60 di professione religiosa

 Thomas nasce a New York City (Stati Uniti) il 2 maggio 1927 da papà Daniel e mamma Mary Cunningham. La sua famiglia numerosa, costituita da altri tre fratelli e quattro sorelle, oggi tutti morti, è il luogo ideale per accompagnare nella fede la crescita dei figli. Dopo un’infanzia e una gioventù vissute nella Grande Mela, durante la Seconda Guerra Mondiale Thomas viene chiamato alle armi dall’esercito statunitense. Inviato dal 1945 al 1947 nel quadrante europeo, contribuisce in prima persona all’ultimissima fase della lotta contro i regimi totalitari, insieme ai militari del Vecchio Continente e alle forze di liberazione dei paesi occupati. Assiste, quindi, alla prima delicata fase del Dopoguerra, quella che, oltre a veder risorgere l’Europa con gli aiuti del Piano Marshall, stabilirà per tanti decenni con i trattati di pace gli assetti strategici e geopolitici del mondo intero.

Non fa a tempo, però, a tornate in patria, che nel 1950, allo scoppio della Guerra di Corea (1950-1953), viene chiamato ancora alle armi per partecipare alla prima fase del conflitto, che vede le forze alleate inviate dal Consiglio di Sicurezza dell’ONU respingere l’attacco che la Corea del Nord ha mosso alla Corea del Sud. Rimarrà solo un anno in Estremo Oriente, perché, congedato, può finalmente tornare per sempre a casa. Negli anni immediatamente successivi, quelli dedicati alla sua scelta di vita, il giovane trova alcuni impieghi, uno dei quali per qualche tempo presso la Coca-Cola.

I lunghi e terribili anni di guerra non hanno evidentemente tolto a Thomas i fondamenti di quella solida fede ricevuta in famiglia. Quattro anni dopo il congedo dall’esercito americano, infatti, testimone sul campo delle efferatezze che hanno portato l’umanità sul baratro della guerra atomica, decide di dedicare la sua vita al Signore ed entra nella Società di San Paolo, la realtà ecclesiale che ritiene più adatta alle competenze che aveva sviluppato nella sua vita adulta. Il 13 aprile del 1955, a quasi 28 anni, varca così la soglia della comunità di Staten Island (New York).

Entra in noviziato l’anno successivo a Canfield (Ohio), per concluderlo con i primi voti l’8 settembre 1958, scegliendo la vocazione del Discepolo del Divin Maestro e assumendo Gerard come nome di professione. Durante gli anni di formazione, oltre a essere Maestro dei Postulanti, viene assegnato all’apostolato tipografico, prima alle macchine da stampa e poi alla offset. Nella relazione di ammissione alla professione perpetua don Luigi Paolo Crovella lo descrive come un uomo di carattere buono, adatto alla vita in comune, benvoluto da tutti, impegnato nell’apostolato tipografico e fedele nella pietà. L’8 settembre 1963, quindi, a Staten Island ha la gioia di professare in perpetuo i voti religiosi nelle mani del Primo Maestro, che si trova in visita negli Stati Uniti.

La successiva vita paolina lo vede impegnato ancora a Staten Island fino al 1965 e a Canfield fino al 1970, sempre in tipografia e nella diffusione. Seguono 24 lunghi anni a Dearborn, comunità oggi chiusa, dove si occupa a più riprese del magazzino e della libreria. Sempre, comunque, fino a quando le forze glielo hanno concesso, fratel Gerard si è dedicato a organizzare mostre del libro nei luoghi di culto vicini alle sua comunità. Gli ultimi anni della sua vita, dal 2008 fino ad oggi, caratterizzati dalla progressiva riduzione delle sue forze, li ha trascorsi tra le comunità di Staten Island e Canfield.

La lunga e intensa corrispondenza tenuta con don Renato Perino, Superiore generale dal 1980 al 1992, fa emergere un sincero afflato di amore per la Congregazione e per la sua missione ecclesiale di annuncio della Buona Novella con i mezzi della comunicazione, venato da alcune confidenze che denotano tutte le fatiche che l’apostolo paolino deve affrontare per portare avanti con fedeltà la missione affidatagli dal Maestro Divino. I fratelli statunitensi, dal canto loro, testimoniano che “Brother Gerry”, come simpaticamente lo chiamavano, ha sempre portato il suo spirito gioioso alla gente, ampiamente ricambiato dal popolo di Dio.

Colpito da un ictus nel fine settimana del 15-16 giugno, è stato ricoverato in una clinica ad Austintown, nei pressi di Canfield, dove dopo pochi giorni ha reso la sua anima a Dio. In questo Anno vocazionale di Famiglia Paolina, a imitazione di quanto fatto da questo nostro fratello che accompagniamo nella preghiera all’incontro con il Risorto, vogliamo fare nostre le parole dell’Apostolo a Timoteo: «Custodisci, mediante lo Spirito Santo che abita in noi, il bene prezioso che ti è stato affidato» (2Tim 1,14).

 

Roma, 23 giugno 2019                                 

Don Stefano Stimamiglio, ssp
Segretario generale


 Il funerale avrà luogo martedì 25 giugno alle ore 11 (ora locale) presso la cappella della comunità di Canfield. I suoi resti umani saranno seppelliti nel cimitero annesso alla comunità.

I Superiori di Circoscrizione informino le loro comunità per i suffragi prescritti (Cost. 65 e 65.1).


ITAESPENG

Agenda Paolina

September 15, 2019

XXIV del Tempo Ordinario (verde)
Es 32,7-11.13-14; Sal 50; 1Tm 1,12-17; Lc 15,1-32

September 15, 2019

* SSP: 1936 a Catania (Italia) - 1995 a Cagayan de Oro (Filippine) • FSP: 1964 a Düsseldorf (Germania) e a Goa (India) • PD: 1961 a Centrale di Zugliano (Italia) • SJBP: 1966 a Castellammare di Stabia (Italia) - 1985 a Perugia, Ponte S. Giovanni (Italia) - 1999 a Samassi (Italia).

September 15, 2019

FSP: Sr. M. Valentina Moser (2005) - Sr. Clara Queboli (2013) • IGS: D. Espedito Visconti (1982) • IMSA: Lina Savoldi (1988).

Thoughts

September 15, 2019

Il Signore, avendo voluta la nostra Congregazione, vi ha disposto e preparato le persone, le grazie, i mezzi, il fine. Perciò a noi spetta solo di conoscere ed aiutare la vocazione, non di crearla (CISP, p. 354).

September 15, 2019

El Señor, habiendo querido nuestra Congregación, dispuso la preparación de las personas, las gracias, los medios, el fin. A nosotros nos concierne sólo el conocer y ayudar a las vocaciones, no el crearlas (CISP, p. 354).

September 15, 2019

The Lord, having desired our Congregation, has disposed and prepared the persons, the graces, the means and the goal. Therefore our role is only to recognize and help the vocation, not to create it (CISP, p. 354).